养老金债权人支持重组方案 底特律破产进程加速

19
05月

美国最大的市政破产案迈出关键性一步。

当地时间7月21日深夜,从密歇根联邦破产法院传来消息:底特律市政破产案中主要代表退休者利益的债权人已经同意接受目前的破产重组方案,这意味着历时一年多的底特律市政破产案有可能按照政府此前的预期,在今年9月前结束。

退休警察和消防员联合会主席唐纳德・泰勒(Donald Taylor)在一份声明中表示,尽管所有债权人的最终投票结果还没有揭晓,不过“我们的确了解到影响到我们的三类养老基金通过了(这一方案)”。

这三类债权人分别是警察和消防员养老基金、城市综合养老金以及退休人员医保福利,代表了底特律破产案中将要遭受损失的主要债权人。法院文件显示,警察和消防员养老基金以82票对18票表示赞成。按照法院要求,各类别债权人团体中有三分之二以上投赞成票,才能被认定为支持该重组方案。

当天早晨,法院指定的专家证人在法庭上表示,这份重组方案是可行的,不过仍然有许多问题需要解决,需要更多债权人的支持承诺。

不过法院文件同时显示,另有包括Syncora和FGIG等保险公司在内的其他持有底特律养老相关债券的债权人对重组方案投了反对票,同时另有600多名个人债权人表示反对,因此该方案仍然有可能再行调整。

密歇根大学经济学高级研究员唐纳德・格莱姆斯(Donald Grimes)当天向21世纪经济报道记者表示:“(主要养老金债权人表示赞成)这对于底特律和密歇根州都是好消息。如果债权人不接受养老金和医疗福利的自愿削减方案,那么这桩破产案将有可能拖延数年,而现在则可以相对快速推进,这使得法官有望影响其他的债权人接受该方案。”

债权人“止损”差异引争议

底特律的城市破产案规模总体在180亿美元,债权人数量多达10万人。十天前,债权人开始就目前的破产重组方案投票,该结果将对底特律城市破产案产生重要影响。

据悉,这桩历时超过一年的破产案将在8月14日开始开庭审理。联邦破产法院法官史蒂芬・罗兹(Steven Rhodes)将在此后针对破产重组方案是否公正可行做出判断,投票结果将是其考量的重要依据。

按照目前的方案,底特律市政退休工人的养老金将被剔除4.5%,并且取消每年的通胀调整空间。不过,退休警察和消防员将仅仅损失他们每年生活费上涨的部分。

“大部分债权人认识到这一历史性的破产计划是让底特律向前发展同时又防止重组影响扩大的最好方案。”底特律地区商会副主席莫林・克劳斯(Maureen Krauss)告诉21世纪经济报道记者。

一旦该方案得到通过,底特律著名的美术馆(DIA)将得以保留,并且转手给一个独立的慈善信托基金。

去年7月18日,位于底特律的密歇根州东部地区破产法院收到来自底特律政府及其紧急管理人(Emergency Manger)凯文・奥尔(Kevyn Orr)递交的破产申请。当年10月,罗兹法官判定底特律市具有申请市镇破产保护的资格。

在这桩破产案中,不少私人基金、底特律市政债券持有者等债权人的偿付比例,将比市政工人和退休人员的少很多,这是他们投反对票的理由。这些债权人认为,政府过于照顾养老金获得者的利益,而按照目前的方案,这些普通债权人接受的偿付甚至不到其持有债权金额的十分之一。

不过,积极的消息是,在过去一年中,还没有城市步底特律的后尘。而规模在3.7万亿美元的美国市政债券市场近期表现良好,似乎并没有受到这一最大市政破产案的严重影响。

截止到7月16日的一周内,美国市政债券基金吸收到1.578亿美元的净资金流入,此前一周资金还处于净流出状态。

破产重组急需推进

密歇根大学法学院研究破产法律的教授约翰・包托(John Pottow)告诉21世纪经济报道记者,尽快达成破产方案“势在必行”。

耗时长久的破产案对城市发展起到了严重影响。就在21日当天,底特律水务和污水处理部门决定暂时停止针对部分居民的断水行动15天,此前由于部分市民因不满破产偿付,而选择不支付水费账单,底特律因此在4、5两月共对7556个家庭断水,遭到市民的强烈抗议。

在底特律市政破产计划中,留出了资金供城市水务和污水处理部门维持工作,但是用户拒绝支付账单将使得水务部门不得不提高水费。至今为止,这部分未支付账单如何处理仍然没有定论。

“这(对破产案的影响)十分复杂。一方面债权人希望看到政府努力融资,另一方面债权人支持目前方案后,融资压力会有所减少。”包托说。

格莱姆斯则表示,最终底特律将开始重建良好的城市治理,这意味着人们要支付账单,支付税费,并且获得市政府可以负担得起的工资福利。

最新的进展或让底特律的商业环境有所起色。克劳斯表示,城市财务短缺是阻碍底特律经济崛起的最后障碍,这种情况持续了很长时间。不过即便在破产案期间,底特律仍然有许多投资案发生,一旦破产案了结,这个城市和整个底特律地区的发展就再也没有阻碍。(编辑 李关云)